我的書店人生─「心裡的價值認同」耕耘記

書店裡一位熟識了二十多年的客人兼朋友,曾經在某一天帶了一位大陸客人到書店裡來,那個人在當地從事的工作,也和繪本相關,因為來了台灣,所以朋友就帶他到我這間塞滿了中、英、日各式繪本的店來瞧瞧,算是盡點地主之誼吧!

一般如果是不認識的人打電話來說要到書店參觀,通常就會被我回絕掉(因為書店不是動物園,而且我也不是猴子…),但認識了二十多年朋友的請託,我就算不看僧面也得看佛面,所以就還是答應了~既然都答應了,腦袋裡也就換個角度想,就當作是二岸繪本經營交流的一種經驗吧!

朋友帶來的人,是位年紀算輕的老兄(大概30出頭)~他一進門帶給我的不是文化人的溫文儒雅,反而是一種殺氣騰騰的感覺,我這整間書櫃塞滿書的小店,不但沒有讓他眼睛發亮,他看我的眼神,倒像是在看個大笨蛋的感覺,因為他覺得跟大陸書相比較,中文書已經不便宜了,而我又進了更貴的日文書,而且日文書上的字還看不懂,他可能心裡也很懊惱,我那朋友帶他來看的究竟是間什麼鬼書店。(他一開始的態度,真的讓我很想拿掃把把他趕出去)

朋友先是挺有耐性的向他解釋,日文書的印刷、質感、色彩、畫面編排……確實跟中文版不同(實際拿中、日文版對照給他看),但他覺得沒什麼差,他那很不以為然的說話口氣,倒是激起了我的戰鬥力,我不甘示弱的說:「看不看的出差別,需要有好的觀察與覺知眼力,沒眼力自然會看不出來……」接著他又不客氣的問我,我的書店吸引客人的最大特色是什麼,我跟他說,沒有特色,但我有一顆真心。

他覺得書店的書成本高,而我賣書的方式,又毫無章法(就是跟不上時代的意思),這樣要生存,根本很辛苦,我告訴他,會選擇開書店的人,心裡覺得更重要的價值,應該就不會是在金錢的部份,如果他真的想在這年代靠賣書賺大錢,那我倒是奉勸他,早點轉變努力方向吧!他覺得我活得太理想、太不切實際,要講理想,應該是在先擁有「體面的生活」之後,才能去想的,我告訴他,我在書店二十多年,遇過不少家裡經濟狀況很好、孩子也算(世俗)優秀的客人,這些人的生活都非常體面,但是這樣的人就真的很快樂嗎?其實並不是我們表面的以為吔。

這位來自遠方的老兄~講話直白、毫不客氣,他不客氣,我當然也不必太客氣~

他覺得如果要讓兒童的閱讀更普及,書的價格就不能太貴,所以他在大陸推廣繪本的做法,就是有點類似租書~客人繳一筆錢後,就可以借非常多量的書,為了提高自己的產品價值,還會搭配線上說故事音頻(類似有聲書),還很有系統的把每一本書的教育意義都找出來,進一步推廣到學校~~故事跳脫只能是故事的角色(故事變成教養的課本或說教的工具),他覺得這樣的做法,非常SMART,他把他現在在做的〞好〞事,說出來與我分享~如果我願意見賢思齊一下,他應該也很樂意見到這樣的結果吧!(應該說他是很佛心的想解救我的笨腦袋吧!)

我告訴他~這樣的做法,對聽故事的孩子們而言,不是藥到「病」除,大概就是藥到「命」除了(對閱讀這事產生反感)~如果連命都沒了,再美好的想法、再棒的養份,最後也只能淪為空談了。他說~這件事他在大陸,已經做了半年多,到目前為止,效果挺好的。我跟他說: 「那很好啊,你就繼續用力的去做,如果20年過後,你的公司仍健在,那你的說法、做法,自然會有說服力,加油!」

接著我又說~把繪本或故事,變成讓孩子乖乖聽話、優秀的工具,這樣就像唐三藏對孫悟空唸緊箍咒一般,有著大人對孩子的不道德吔!就像現在有很多叫孩子不要亂生氣的故事,孩子為什麼要生氣,要探究的是生氣的原因,而不是叫孩子不能生氣~就像如果一個大人,老是看孩子不順眼,一天到晚挑孩子的毛病,大人沒看出自己行為上的問題,卻要求孩子不能因著大人的所做所為而發火,那這樣的故事,就算出發點有再多的好意,但對孩子而言也許其實是一種毒~

他覺得書要便宜,才能讓大人/孩子更願意親近書~我告訴他,願意親近的重點─是「心裡的價值認同」,而不是因為「便宜」。在我剛開書店時,為了讓客人願意走進書店,我也曾辦過免費的講故事活動,辦活動的重點,說穿了其實也是希望看能不能藉著服務,多少感動到客人,讓他們願意掏錢買個幾本書。孩子們在聽完故事後,有的還真的會吵著想買那個故事,不過有些客人卻是寧可帶孩子去吃麥當勞,也不願意帶本書回家。

吃麥當勞的錢不會比買書便宜,而且麥當勞吃完就沒了,可是故事可以一聽再聽,但麥當勞還是打敗了故事,也打擊了我年輕充滿熱情的心,但這樣的打擊,倒也讓我認清事實~如果心裡沒有真心認同,不論我再多的討好與付出,能獲得的,也只是真心換絕情。這些年來,台灣圖書館的藏書/新書,快速又豐富(可以免費借一大堆),但是多少大人、孩子因此就成了愛書/惜書之人,手機還是輕而易舉的就打敗了書~所以真正的重點,是心裡的認同,而不是因為便宜。

他覺得網路發達,實體書店未來沒繼續存在的必要,我告訴他,我不否認這也許會成為真實的一件事~不過我也跟他分享,曾經有一位客人帶著一臉的憂愁到書店來,因為她學校的孩子,放假在家發生意外,失去了生命~她想去探望父母,也想帶點禮物(孩子在學校裡最愛讀的那幾本日文繪本)送那位離開世界的孩子,但是她自己的心情很亂、很糟,後來我在聽她陳述完事情的來龍去脈之後,我就幫她想了一個說法,讓她有辦法去面對孩子父母的悲傷。當時她要離開時,心情已明顯的平靜了許多,而且她很感激的對我說:「妳真的是一個很會安慰別人的人,真心的謝謝妳~」

我說,實體書店可能確實沒辦法很有效率的賺錢,但是可以給出的幸福,還挺令人驕傲的呢!(我這叫困獸之鬥嗎?)

和那位老兄在這番唇槍舌戰之後,我們彼此應該都累了,我心裡想,你可以離去了啦,沒買書也沒關係,放過我這個沒辦法有效率賺錢的笨蛋吧!不過就在這時,他竟然開口請我為他推薦幾本書,他打算講給9歲的女兒聽。他說他的女兒,脾氣很糟、很火爆,大人講的話,都當耳邊風,才9歲就想經營視頻、當網紅……痾~聽他這麼說,我只好回他說,孩子脾氣不好就是要去了解原因啊~他說: 「其實我們都太忙了,我們確實沒有好好花時間陪伴、傾聽,所以她才變成這樣子……」唉啊,有覺悟就有救,只是他竟然這樣快的覺悟~還真是嚇到我了啊!

那天我挑了幾本比較貴的日文書、我沒為他介紹內容,也沒解釋選書的理由~他有沒有感受到我的真心呢?我不知道,但他結帳時沒有不開心,也不再像一進門時那樣的殺氣騰騰了。

每個人都有不同的成長背景,我們所接受到的環境與訊息,也真實的會影響了我們成為的樣子~沒有怎樣的想法或做法,就是絕對的正確,因為每個人的世 界,確實不同~遇到跟自己想法不同的人,相處起來確實會耗損更多的氣力,不過在真實的交手過程中,也是一份難得的學習。如果有一天,書店確實要消失,我應該會為自己感到很光榮~因為我真實的在夕陽產業中活過吔!

關於照片的故事~

微笑木頭~是我們星期天回去鄉下時,用柴火煮午餐時,小女兒發現的~小女兒說,這塊木頭連放進火裡燒時,都還在微笑吔!沒錯,多點微笑,世界應該會更好。

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