山居童年生活之~我家的「拾穗」小鴨

我家有二座人工的水池,水池不是用來種蓮花吟詩作對用的(農家絕對無法閒情逸致),小水池是用來洗衣服的,池邊有用水泥固定了大、中、小三塊大石頭,這是天然的洗衣板,我和媽媽及妹妹一起去洗衣時,我都是用中的那顆,其實最大的最好洗,我不過我們小孩都嫌它太胖了,連石頭都可以嫌人家胖,這是怎麼回事啊!(原來怕胖這件事,從很小的時候腦袋就被污染了,慘!)

另一個水池比較大,嚴格算來它就位在洗衣池的旁邊,只不過因為有大約快100公尺的高低落差,所以它們又離得有些遠,大水池的水是從洗衣池流下去的,而洗衣池的水,又是從差不多1公里外遠的地方~家中的祖先、長輩延著山壁開墾的水圳,引水而來的,這些水最主要是用來灌溉我家的梯田,不過我家的飲水、洗衣、養鴨……,也全靠這些水來成就呢。

家裡還養牛幫忙犛田時,大水池是給水牛泡澡、舒壓用的,我家對待牛這位員工確實還挺好的(如果是現在人的思維,那裡大概會被蓋成游泳池),吃草的水牛被吃汽油的鐵牛取代後,大水池就真的成了游泳池,只是可以去裡面游泳的,只能是好命的鴨子嘍!

養鴨子應該不像種菜,得依據特定的季節,種特定的蔬菜,不過什麼時開始養,才能趕得及在哪個重要日子(例如:過年、過節、收割、播種、阿嬤生日…)吃,應該還是得稍微算一下,通常做下這些決定的人都是我媽,當然她不會找小孩商量,不過她和爸爸去街上把小鴨買回來時,我和妹妹就會高興的不得了,因為黃絨絨的小鴨是真的、真的非常可愛呢!(其實小雞也是)

小鴨都是被裝在紙箱,坐著摩托車來到我家的,面對這大箱的小鴨,媽媽忙的是算算看數量對不對(看老闆有沒有少放一隻),而我和妹妹則是忙著看看哪隻小鴨最可愛,最有活力,叫聲最迷人,每隻都可以隨意被我們抓起來抱抱,再放回去,有時我們挑到了自己最愛的小鴨,還會幫牠取名字哦!玩夠了,媽媽就會催促著要下放小鴨,我們只好依依不捨的把牠們放到準備好的「超大豪宅」,小鴨子真的是天生游泳高手,總之,被趕進水裡後,小小的身軀就很自然的游起泳了呢!

小鴨長得很快,不到一星期的時間,黃色的絨毛就差不多消失光光了,我們曾經對牠們的憐愛也完全不見了,看待牠們的眼光就剩下~喔!這是我家養的鴨子。

鴨子吃的食物,某部份是飼料,某部份是家裡種的菜葉,夏天的時候,水田的水溝裡會有一大堆的青蛙蛋,青蛙蛋孵化後,會有一大堆頭大大的蝌蚪,我家的水田能提供的養份可能很豐富,所以每隻蝌蚪看起來都很肥美,我們家小孩會去捉蝌蚪來玩,不過蝌蚪真的太多了,乾脆拿家裡撈湯圓的撈勺去撈蝌蚪,隨便撈都有,撈了一堆怎麼辦?就拿回去餵鴨子嘍!我家的鴨子,除了住的好,吃也很好,真的很幸福呢!

北部的稻米是一年收成二次,秋天的第二期稻米收成後,田地會有一段乾枯期,這時的稻田可以讓我們在上面追、趕、跑、跳、蹦,(控土窯、烤地瓜大概就是這時間了)稻米收成後,田地裡會遺留下一些收割時〞落米〞的稻榖,沒有人會有耐性去一顆、一顆撿,不過我的天才老媽倒是想到了完全不浪費的好方法,那就是叫我們家的鴨子去吃(資源回收),把鴨子趕到田裡,就像帶牠們去郊遊一樣,而且還有免費又豐富的食物,一舉數得,至於叫誰鴨子趕去呢?這種「輕鬆」的差事,自然就叫小孩去辦嘍囉!而我、妹妹、姊姊就剛好符合了〞小孩〞的條件,所以秋收後一直到農曆年前,我們就得過著「牧鴨」的遊牧生活,(因為自己家的田吃完了,還可以去吃鄰居家的田,鄉下人對於這方面的分享是很大方的呢!) 而我家的鴨子,就成了名符其實的〞拾穗鴨〞了。

(把畫家米勒筆下的〞拾穗〞作品裡,彎腰、低頭拾穗的婦女改成吃得肥滋滋的鴨子,一旁的稻草堆換成三個手握長竹竿(趕鴨子要用),在冷風中頭髮亂飛且 直發抖的牧鴨女,這樣的畫面搞不好也可以成為另一幅的世界名畫呢~哈!)

在冷風中的牧鴨生活,其實蠻苦的,但現在回想起來,卻變得蠻有趣,時間果真是很妙的東西,能把苦日子變成甜美的呢。

小小鴨的紅圍巾

https://www.kidsbook.com.tw/books/view_book.asp?id=10768

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